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叙述的极限
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2006-10-30 15:54:08    博士教育网  
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    我感到徒劳的危险。
      用什么样的词语和概念可以概括他的写作?任何一种企图都会因为这个作品世界的过于 宽阔、巨大和生气勃勃而陷于虚飘、苍白和支离破碎。我甚至找不到一个差强人意的题 目,因为他太综合了,他的江河横溢和泥沙俱下,他的密密麻麻与生机盎然,他的粗粝 奔放又精细入微,他的庞大理念与泛滥感性,他的来自泥土大地的根根须须原汁原味, 他的横移于欧风美雨的形形色色洋腔洋调,他的民间的丰饶野性与芜杂欲望,他的人文 的大雅情趣与磅礴诗意,他的杂花生树繁缛富丽肢体横陈汪洋恣肆……使任何题目都失 去了譬喻的意义。尤其是在《丰乳肥臀》和《檀香刑》之后,莫言已不再是一个仅用某 些文化或者美学的新词概念就能概括和描述的作家了,而成了一个异常多面和丰厚的、 包含了复杂的人文、历史、道德和艺术的广大领域中几乎所有命题的作家。
      因此我用了“极限”这样一个字眼,试图为这篇蛇吞象式的文字找到一个起点。什么 是“叙述的极限”?上面的描述很言不及意,但包含的意思也很明显,即,莫言在其小 说的思想与美学的容量、在由所有二元要素所构成的空间张力上,已达到了最大的程度 。他由此书写了当代小说的一系列“记录”,创造了一系列极限式的景观——自然,文 学的写作不是“跳高”,一切尺度都必定是建立在艺术之上的,莫言在艺术的范畴里做 出了最惊险、最具有观赏性和“难度系数”的动作,这使他成为了最富含艺术的“元命 题”的、最值得谈论的作家。
      极限有不止一种的表现。我在一篇题为“文学的减法”的文章中,曾谈论过余华将“ 减法”运用到了极致的特点,他成功地把“历史”和“现实”删减成了“哲学”,通过 对事件与背景的简化和剥离、通过对具体性的抽象化,实现了对叙事内容的“经验与形 式”的提取,由此达到了“形而上学”的高度,并获得了朴素和更高意义上的真实,《 活着》和《许三观卖血记》正是这样的成功例子(见《南方文坛》2002年第4期)。如果 这样的概括是有道理的话,那么,莫言恰好和余华是一对相反的例子——他不是运用“ 减法”,而是运用了“加法”甚至“乘法”,他成功和最大限度地裹挟起了一切相关的 事物和经验、最大限度的潜意识活动,以狂欢和喧闹到极致的复调手法,使叙事达到了 更感性、细节、繁复和戏剧化的“在场”与真实。
      “叙述的极限”有表层和内里的两种表现:《欢乐》中长达八万字不分段的极尽拥挤 和憋闷,堪称是形式上的极限;《酒国》中通篇漫不经心地将写真与假托混为一谈的叙 述,堪称是荒诞和谐谑的极限;《檀香刑》中刽子手赵甲以五百刀对钱雄飞施以凌迟酷 刑的场面描写,堪称是极限,这样叫人惊心动魄的行刑场面,在古今中外的文学里堪称 闻所未闻,可它同最后行刑孙丙时的檀香刑大戏相比,却还仅仅是一个“铺垫”;《红 高粱家族》中奶奶中弹倒地时插上的何止万字的“临终抒情”与回忆场景的壮丽笔法, 堪称是抒情的极限,但和二奶奶恋儿之“奇死”——“诈尸”之后大骂不止的奇闻相比 ,又不免有小巫见大巫之嫌;《丰乳肥臀》中“配种站长”马瑞莲用马配牛、驴配猪、 绵羊配家兔的骇人听闻的方式,进行她的所谓“无产阶级科学实验”的描写,堪称是荒 谬的极限,但这和整个作品中母亲上官鲁氏一生的复杂和苦难的传奇比起来,却又显得 那样平易和简单……这样的极限在莫言的小说中决不是少量的例子。但这也还只是叙事 的“表层”,在深层的意义上,莫言还创造了另一种极限,比如结构上的宏伟与磅礴— —《丰乳肥臀》不是当代小说中“部头”最大的,但却是结构最宏伟和壮丽、最具历史 辐射力的小说;《檀香刑》在表现中西文化冲突、传承新文学“吃人”主题传统方面是 不是最深刻的一部小说可以讨论,但在叙事上却称得上是最富狂欢气质、最接近“戏剧 ”的小说;还有莫言在最近的一次讲演中所提出的“不是代表老百姓”,而是“作为老 百姓写作”(注:莫言:《文学创作的民间资源——在苏州大学“小说家讲坛”上的讲 演》,《当代作家评论》2001年1期。)的观念,也堪称是确立了当代作家“写作伦理” 的“底线”,这看起来是最低的,但也许又是最高的。至少在我看来,在当代的语境中 ,他的这种反省式的表述其实是最睿智和精确的——不仅是一种说话的“艺术”,更是 彻底和令人感动的良知。
          大地的感官:阿都尼斯的复活
      从“人类学”的角度来看莫言,也许是一个“捷径”。从这个角度,复杂的问题会变 得简单和清晰起来。艺术的复杂与综合,其实是一切生命样态本身的复杂所导致的映象 ,在当代中国,哪一个作家能像莫言这样,对人类学的丰富要素有如此的敏感和贴近的 理解?他的小说中洋溢着的生命意识、酒神精神,他的活跃在细节与“神经末梢”上的 本能与潜意识,他的狂放的反正统伦理的思想、崇高与悲剧的气质,他的源自大地的根 性与诗意的境界,他的小说经验的民族与世界的双重性,还有他的充满魔幻色调的叙述 、狂欢化的叙事美学……其实都与人类学有着最直接和密切的关系。如果说这一切构成 了一棵生机勃勃枝繁叶茂的大树,那么人类学就是它的深扎于大地之中的根。是人类学 丰富的思想滋养和“点化”了莫言,使他原有的丰厚和朴素的民间文化经验被提升,成 为了可以具有跨文化的沟通可能的“人类经验”。
      这颇近似一个点石成金的过程:“越是民族的就越是世界的”,人们已公认了这样的 道理,但什么是“民族的”和“世界的”之间的桥梁?这正是人类学的方法和视野。这 样的方法使他的描写超出了一般的“民俗”或“乡土风情”的范畴,而变成了“人性” 范畴中的生命内容。从早期受到孙犁这样的性灵与风格作家的影响,写出了《售棉大道 》、《黑沙滩》、《民间音乐》、《三匹马》……到在北京和军艺受到新文化思潮与方 法的影响,写出了历史与人类学相激荡的《红高粱家族》,他的经验方式完成了一次蜕 变,他由此成为了一个真正意义上的“大地的感官”,也由一个民间的歌手,变成了一 个“现代”的作家。
      当然,在这一过程中“知识”远远不是最重要的,甚至对一个优秀的作家来说,“方 法”也不是。即使是对他最有影响的福克纳,莫言也声称读他的东西“顶多十万字”( 注:莫言:《与莫言一席谈》,《文艺报》1987年1月10日、17日。)。最重要的是思想 所带来的视野的拓展。1985年是一个文化人类学的风暴席卷庸俗社会学和政治伦理学的 年份,也正是在这一年当代文学发生了突变。在这个突变中,新的“形式”和“方法” 固然是影响的因素,但最根本的动力,还是人类学对伦理学的“革命”。在这个年份之 前,很多作家已经接近于对诸如“人的生物本能”和某些“地域风俗”、“板块文化” 的探讨,比如张贤亮的《绿化树》和《男人的一半是女人》之类,对人的自然人性的描 写已不可谓不大胆,但是探求的视野,却仍明显地受到社会学与政治伦理学的框定。与 “寻根”思潮有着瓜葛的一些作家,他们的作品中都流露出了某些人类学的思想,可是 这些作品中“观念”的痕迹却往往大过了“内容”,方法裸露,所描写的具有人类学意 味的场景内容却不多。而在莫言这里,“方法论”却轻易地就变成了“感官的本能”, 他不知不觉地就绕过了对别人来说是难以逾越的屏障,把道德视阈内那些看起来非常“ 危险”的东西,轻易地就变成了“合法”甚至崇高的东西。这其中奥妙何在?正是人类 学的“生命诗学”发酵了他的那些乡村生活经验,使他越出了当代作家一直难以胀破的 乡村叙述中的风俗趣味、伦理情调、道德冲突,而构建出了一个全然在道德世界之外的 “生命的大地”,一部由人性和欲望而不是道德和伦理书写的民间生存的历史
      这是非常奇妙的,犹如一座神殿的建立和一扇魔窗的打开,世界的绽放、存在的敞开 和生命的起舞,都是自动涌现的,莫言看到了这个更深邃和生机勃勃的世界,也更无遮 障地深入到人的内心世界之中。就像《透明的红萝卜》中所写到的那深秋大地上的爱情 故事,还有少年的“牛犊恋情结”一样,它们在地瓜和萝卜被烧烤出了芬芳的气味之时 ,达到了幻想中生命的高潮——“透明的红萝卜”是什么?是少年“黑孩”潜意识中突 然膨胀起来的性能力的隐喻,这能力后来由于两个成年男性——“小石匠”和“小铁匠 ”的两种不同的优势(压抑和去势)而消失,留下了难言的抑郁和怅惘。人类学的思想使 这篇小说成为了足以触及人性最隐秘之地的诗,但这是一首人人都感到美妙、却很少有 人曾经真正读懂的诗。莫言在这里完成了一次“人类学场景”中关于“儿童性经验的合 法书写”,他没有简单和庸俗化地理解弗洛伊德,就像人类学家没有庸俗地理解弗洛伊 德一样。我相信这是天赋,是对人性最富敏感和深邃的理解能力所导致的,是丰富的民 间文化、乡村生活经验、原始思维在土地神话和乡村传说中的广泛遗存所影响和铸就的 。从这个意义上,莫言可以说是一个东方式的阿都尼斯,是他首先复活了当代小说中的 “大地”,使它显现出繁茂的生机。“高密东北乡”的“红高梁世界”,即是这大地的 显形和载体。它对莫言的小说写作来说,具有决定性的意义。
      英国人J.G.弗雷泽在他的人类学名著《金枝》中,曾用流传于古代西亚和中东一带的 阿都尼斯神话,来研究早期人类的生命崇拜与艺术创造之间的关系,“大地外表上所经 历的一年一度的巨大变化”使他们相信,大自然中一定有一位男神主宰着这一切,他定 期地死去,然后又再次复生。“他的死亡带来了人们一年一度的悲悼活动”,而大自然 生机的再现,也使人们相信他又一次从死神的怀抱中归来。西亚和希腊的悲剧与诗歌, 同对这位神的祭悼仪式都有着密切的关系(注:弗雷泽:《阿都尼斯的神话》,《金枝 》第二十九章,中国民间文艺出版社1987年版。)。阿都尼斯唤醒了人们对大地的理解 ,他使人们通过自然外表的变化和自身的生命周期,读出了宇宙的节律,激发了他们对 生命的热爱和崇拜之情,并由此创造了艺术。这使我相信,艺术在它诞生之初就具有了 大地的属性,是生命和自然所孕育的结果,只是随着社会的发展,伦理学意义上的道德 价值与判断渐渐拘泥了它的这种自然的伟大属性,艺术的观念渐渐被意识形态化了的道 德逼挤得越来越偏狭化了。
      我当然没有简单地反对伦理学的意思。但莫言的意义,正在于他依据人类学的博大与 原始的精神对伦理学的冲破。他由此张大了叙事世界的空间,几乎终结了以往文学叙事 中“善——恶”、“道德——历史”冲突的历史诗学模式,也改造了人性中“道德”的 边界和范畴,构建了他的“生命本体论”的历史诗学。《红高粱家族》中的“土匪”, 正是在这个意义上变成了真正的“英雄”。伦理学把人群简单地分为“善”与“恶”的 两类,而人类学却把人类还原为活的生命体,它是“从生物学的角度来看待人类本身” ,这样它就把为伦理学所遮蔽的壮丽的生存之诗鲜活地呈现出来。红高粱世界中的民间 道德的核心,是自然世界的法则,生命的强力是这里惟一的领舞者。面对生命世界的大 法则,那些世俗世界的小伦理显得那样虚弱不堪;面对酒神那英雄的迷狂和汹涌的诗意 ,日神统治下的理性、道德、一切功利化的价值判断,则显得那样渺小卑俗。这也是面 对“既杀人放火又精忠报国”的爷爷奶奶的壮丽人生,“我”却“深切地感到种的退化 ”的原因。
      伦理学的肢解带来了“身体的解放”——作家毕飞宇的说法给了我启示,他说,莫言 的小说是真正的和发挥到极致的“身体写作”,中国当代小说叙事中“身体的解放”是 从莫言开始的——“不仅是写身体,而且是用身体去写”。这话是很有道理的,莫言小 说中充满了身体的要素,这也是我将他比喻为阿都尼斯的一个理由。身体是感性和本能 的载体,身体即是生命本身,所以在莫言的笔下,身体同时为他和他小说中的主人公带 来了不可遏止的活力。从莫言自己来说,他得以在人物的“神经末梢”上展开他的写作 ,甚至他小说中活跃的无处不在的潜意识,都不是在“大脑”、而是在身体和“器官” 中展开的。某种意义上,“身体的道德”比形而上学的道德更具有真实感,更诚实可爱 ,这是莫言小说阅读快感的源泉,也是他笔下的人物之所以鲜活丰满的缘由。何以饱满 丰盈,如飞行,如滑翔,如亲历,如毛孔张开,气味、颜色、形体、硬度和质感,一切 都是原生的和毛茸茸地活在纸上,如河流一泻千里,如土地饱涨雨水……这都是“全身 心”投入的结果。从这样的角度看,莫言小说中的那些“性”的本能和冲动,就不再受 到那些没来由的误读,那些上官金童式的奇怪的欲望,就不再被理解为匪夷所思的败坏 。
      还有动物的描写。在当代,没有哪一个作家能像莫言这样多地写到动物,这是莫言“ 推己及物”的结果,人类学的生物学视角使他对动物的理解是如此丰富,并成为隐喻人 类自己身上的生物性的一个角度。读他的中篇小说《牛》的时候,我感到澎湃着的生命 创痛,我甚至感到了这里面冲激着的人文主义情怀:被阉割的滴血的生命,只有驯顺地 劳动的生命,被压迫和被虐待的生命,源于人之恶的苦难同时又折射了人之命运的命运 ,令人震惊又被人漠视了的生存活剧……这一切通过一个放牛孩子的眼睛、心灵和潜意 识活动折射出来,这和早期莫言只是从神奇和灵性的角度看动物,似乎有了本质的变化 ,说明他对人类学的理解是一直在深化的。他写了马,写了驴、狐狸、蛇、猪、鸟、狗 、狼……在《檀香刑》中,他甚至把每一个人物都与一种动物对应起来。
      其实还有更多的问题,民间世界也只有在人类学思想的烛照下,才能成为和大地、酒 神、历史和生命本体论的美学相联通的东西,而不只是习俗和风情;才能具有形而上学 的诗意,而不是一般意义上的田园诗。《红高梁家族》和《丰乳肥臀》可以说达到了这 样的境界,某种程度上《檀香刑》也达到了,但它对中西文明冲突中历史悲剧的强化, 有意识地削弱了民间生存的自足。民间在这部小说中,不再具有先验的诗意优势,这也 许可以看做是莫言“历史与人类学的二元叙事”中前者的强化和后者的衰退。
      至于与人类学思想有更密切联系的“狂欢节叙述”或“狂欢化叙事”,因为涉及复杂 的美学与技术问题,我想另单独作一部分论述。
          小说的伦理:“作为老百姓的写作”
      刚刚在上面谈了反对伦理学的意义,马上就又来讨论“小说的伦理”,但其实这是两 个不同的范畴,用“生命”来反对“道德”,本身也是小说伦理的一种体现,特别是当 它演化成了用“民间伦理”来反对“主流习惯”的时候,它甚至还是一种高尚的追求。 其实触动我写此文的直接因素,是莫言在去年早些时候的那篇讲演中所提出的那个看似 平淡、却或许会有深远影响的“作为人民的写作”的概念,“不是代表老百姓写作,而 是作为老百姓写作”。我相信这种表述不是“作秀”,因为我记起了那些眼泪——即便 是他的一篇在我看来最不像小说的小说《天堂蒜薹之歌》,也深深地印着这样的痕迹: 他是为最底层的老百姓写作的,是充满着血泪的文学,这似乎是最简单甚至看起来腐朽 的道理,但它的感人之处正在这里,其中的悲愤和哀告,就是发自最弱小者的心灵,它 没有丝毫的居于那些弱者之上的优越。一个作家的良知在这样的时候才可能真正接受考 验,他会反对一切正统的道德,但却体现着这样的道德追求,人民的苦难就是他的苦难 ,人民的泪水就是他要在笔下化作的滚烫文字。他不会躲开他们,用了“艺术”、“生 命”和“美”这样冠冕堂皇的理由。
      我相信莫言对最朴素的写作立场的寻求:作家首先要放弃的,就是他对老百姓的蔑视 ,这样的蔑视很容易会和“爱”混同在一起。五四以来的作家们在写到这样的“人民” 的时候,无不是充满了矛盾,“哀其不幸,怒其不争”——鲁迅是一个典型,他试图用 文字来拯救他的人民,但事实却是他从未相信过他们是可以拯救的,阿Q、祥林嫂、孔 乙己、华老栓、闰土……他们哪一个是可以拯救的?甚至他自己也不能被拯救——“狂 人”就是他自己的一个隐喻,深深的孤独毁了他的自信。这就是启蒙主义者和他们的叙 事自身难以解决的矛盾,某种意义上鲁迅后来不再写小说,也与这样一个矛盾有着深层 的关系。在他之后,知识分子的从“为人生”到“为人民”的写作,无疑体现着他们对 高尚的写作伦理的不懈追求,但其中不可否认的,也暗含了他们的优越感和权力思想。
      有没有真正的“作为老百姓的写作”?我表示怀疑,因为真正的老百姓是不会也没有必 要“写作”的;但我又相信莫言的真诚,这种将自己视同老百姓的“平民意识”,是对 一个世纪以来中国作家的写作心态的反省。这种反省固然跟九十年代以来的文化情境— —知识分子的价值追求遭到了来自商业暴力与意识形态的双重挤兑——不无关系,包含 了某种“表述的智慧”,但也是基于对前人写作的认真思考。莫言之所以认同“民间” 的价值立场,而对“知识分子”的写作姿态和趣味发生怀疑,在我看既是对一个固执的 自我幻觉的扬弃,同时也是对写作的价值和伦理的一个重新定位。其实也许可以这样说 ,以“知识分子”的心态反而是无法真正“代表人民”去写作的,而只有“用老百姓的 思维来思维”,才会实现“真正的民间写作”——在事实上书写出人民自己的意愿,这 应该是这句话的真正潜台词。正是在这个意义上,我认为这一概念是真正知识分子化的 一种理解,不仅是身份的降解,也是一种醒悟,一种精神的自省与自律。我认为,莫言 也许因此解决了一个问题,一个令二十世纪中国的作家长时间地陷入迷途的问题。因为 在多数情况下,“为人民”或“代表人民”的写作,虽曾以其崇高的人文和启蒙含义激 励过无数的作家,但“被代表”之下的“人民”却往往变成了空壳——他们生活的真实 状况和他们的所感所想,从未真正得到过揭示,正如德里达所欲图解构的“关于存在的 形而上学”一样,“人民”,他们无形当中的“所指”会变得隐晦不明。
      这一文学的“民间伦理原则”,事实上在《红高粱家族》等早期的作品中就已经显形 了。与以往类似题材的作品不同,《红高粱家族》的历史叙事的核心结构正是“民间” ,是民间社会和民间的生活,由原来的边缘位置上升到了中心地位,过去一直处于“被 改造”的边缘地位的人物变成了真正的英雄,“历史的主体”在不经意中实现了位置的 互换,“江小脚”率领的抗日正规部队“胶高大队”被挤出了历史的中心,而红高粱地 里一半是土匪、一半是英雄的酒徒余占鳌却成了真正的主角。以往关于“抗战题材”的 主题就这样被瓦解了,宏伟的“国家历史”和“民族神话”被民间化的历史场景、“野 史化”的家族叙事所取代,现代中国历史的原有的权威叙事规则就这样被“颠覆”了。
      这也可以看作是对“真实”这一历史伦理的一种追求,是谁写下了历史?在被权威叙事 淹没了的边缘地带、在红高粱大地中,莫言找到了另一部被遮蔽的民间历史,也告别了 “寻根”作家相当主流和正统的叙事目的。有的评论家曾说,寻根文学是当代中国作家 “最后一次”试图集体影响并“进入中心”的尝试,而莫言所选择的民间美学精神,却 终结了这一企图。对于整个当代文学历史来说,这一终结的意义是不言自明的。联系 起来看,在莫言早期的《秋水》、《白狗秋千架》、《球状闪电》……乃至后来的《红 蝗》、更晚些的《牛》等大量的中短篇小说中所描写的那些看起来并没有什么“立场” 和“倾向”的民间生活,同他在《天堂蒜薹之歌》中所表现的强烈的民间道德精神,其 实是从两个方面——民间自身的生机和被施暴的屈辱——确立了他的基本的民间写作伦 理。在《天堂蒜薹之歌》里莫言所设置的民间艺人张扣,应该不是一个叙事的装饰,他 的底层的社会地位,纯粹“民间”的话语方式,无处不在的本能式的反应,还有与百姓 完全一致的立场与命运,都表明他是莫言所追求的民间写作伦理的一个化身。
      但仅仅是“张扣式”的表达未免是过于直白了些,莫言热爱并为之感动,但却比他更 “高”,他要把这民间的哀告和大地的忧伤连接起来,还要用“母亲”这样的人伦化身 来激荡起它那高尚和神圣的内涵。《丰乳肥臀》才是最典型地体现着莫言对民间伦理的 执著追寻的作品,他对被侵犯的民间生活的描写,同母亲的苦难与屈辱、和大地的悲怆 与哀伤一起,合成了一曲感人的悲剧与哀歌。
      《檀香刑》可以看作是另一种例子,它所体现出来的民间伦理,因为两种文化的冲突 而变得复杂起来。用时髦的话说,其中的“现代性”的思考,对“民间”的某些文化因 素构成了烛照,也在一定程度上改变了《红高粱家族》和《丰乳肥臀》等作品中那种民 间大地的诗意,民间在这里变得分裂和矛盾起来。比如民间生活化身是孙眉娘,作者对 她的态度与对《红高粱家族》中的奶奶、《丰乳肥臀》中的母亲显然都是一致的,是对 民间生命形态的由衷赞美;民间生活的“变体”是孙丙,他的生命形态就显示了一种可 怕的分裂,他身上的英雄气质和装神弄鬼的愚昧,显示了民间价值在现代文化背景中的 悲剧命运。某种意义上,民间文化本身是没有“落后”和“愚昧”之征象的,只是当它 被另一种强势文化所侵犯,并呈现出某种必然的“反应症”的时候,才会显示出它“丑 ”的一面。孙丙的命运某种意义上既是民间文化在现代历史进程中的命运,也是莫言对 中西文化冲突中的中国现代历史的思考。它使我相信,“知识分子”的东西在莫言的叙 事中仍是足够多的,莫言所说的“作为老百姓写作”在本质上并不会放弃“知识分子” 的人文价值追求,相反,还会得到更逼近人民和民间的体现,将二者更好地统一起来。
          《丰乳肥臀》:通向伟大的汉语小说
      这部作品的重要使我不得不专门来谈论它。“伟大的汉语小说”,我意识到这将是一 个备受争议的概念,然而也将是一个必要和重要的小说概念。因为《丰乳肥臀》和几部 诞生于九十年代的长篇小说,这个词变得不再是一个虚构。《丰乳肥臀》是莫言迄今最 好和最重要的一部小说,但现在关于这一点还远没有形成“共识”,甚至它还是莫言迄 今受到最严重的误读的一部小说。即便在专业的批评家和研究者中,也存在着广泛的粗 暴而简单化的误读。我不知道是什么原因造成了这种局面,是低能,还是浮躁?这样一 部真正具备了“诗”和“史”的品质、一部富有思想和美学含量的磅礴和宏伟的作品, 为什么没有得到人们耐心的阅读和公正的承认?八年来我认真地将它读了三遍,每读一 次都有新的认识,现在我更坚定地认为,它是新文学诞生以来迄今出现的最伟大的汉语 小说之一——至少它已经具备了某些这样的品质。就思想的深度和艺术的容量而言,不 管是在当代,还是在整个二十世纪的新文学中,能够和它媲美的作品可以说寥寥无几。
      伟大的汉语小说应该具备那些品质?我似乎应该首先回答这样的问题。我所以认同莫言 所说的“作为人民在写作”的观点,首要的一个原因,也是莫言在这部小说中成功地实 践了这一观点。因为他是“作为老百姓在写作”的,所以这部作品可以说是实践了“伟 大小说的历史伦理”。这个问题要弄清楚非常不容易,但是也可以简单地说,一部书写 历史的小说,是不是在体现作者的“历史良知”的时候体现出了最大的勇气,在接近民 间的真实和人民的意志、“老百姓”的意识方面,达到了“最大的限度”,这是判断其 品质高下的首要标准。《丰乳肥臀》对二十世纪中国历史的充满血泪和诗意的波澜壮阔 的书写是无人可比的;它对人民和知识分子命运的深切关注和感人描写,它的秉笔直书 的勇毅与遍及毛孔的锐利,在所有当代文学叙事中堪称是首屈一指的;它在把历史的主 体交还人民、把历史的价值还原于民间、在书写人民对苦难的承受与消化的历史悲剧方 面,体现出了最大的智慧。
      请注意,我这里首先是把《丰乳肥臀》作为一部历史叙事的作品来谈论的。在中国文 学的传统中,“历史”不但是一种书写的题材空间,同时也是一种品格与价值尺度,人 们把杜诗称作“诗史”,把《史记》称作“无韵之《离骚》”,可以看出“诗”与“史 ”两者价值的互换,互为阐释和评价标准的特殊关系。能够写出“诗史”的诗人,也就 变成了在“伦理”上最受尊敬的诗人——杜甫因之成为了独一无二的“诗圣”。“史” 是什么?在最古老的文字中,“史”的本义是“中”,《说文解字》说:“史,记事者 也,从又持中。中,正也。”可见,史的品质在于其“中正”和“真”。因此,秉笔直 书即是史家之德,所谓“良史之笔”。文学也一样,其实把历史交还于人民和民间就是 最大的“真”,这需要勇气和胆识。从某种意义上,书写历史也是解释现实,反过来说 ,书写历史不能中正真实,往往也是因为现实的种种框定限制。反过来说,坚持历史的 真,也就是对现实的正直的回答。从这个意义上说,以老百姓的立场——也即是“人民 ”和“民间”的立场来书写历史,体现了小说的根本伦理。
      伟大的小说当然要遵循这样一个伦理。我们曾充分地肯定当代先锋作家的“新历史主 义”小说实验,肯定余华、格非、苏童、叶兆言等人的作品中丰富而新异的历史理念与 叙事方式的探求,但同样也不要忘记,更具有“历史的建构”意义的,不仅是强调“怎 么写”,而且更注重“写什么”的,可能还要数几位出生于五十年代的作家。我看重《 丰乳肥臀》中的历史含量,如果说先锋新历史小说是在努力逃避历史的正面,而试图去 历史的角落里找寻“碎片”的话,莫言却是在毫不退缩地面对,并试图还原历史的核心 部分。从这个意义上说,莫言的历史主义是更加认真和秉持了历史良知的。虽然“人民 ”这样的字眼如今已遭受到了“德里达式”的质疑,但我依然坚信,当我们在面对一段 历史——尤其是一段具有一个完整的“历史段落”的意义的历史——的时候,“人民” ,作为历史主体的意义,仍然是历史正义性的集中体现。这是伟大小说应该秉持的历史 伦理学。
      然而崇高的伦理并不能单独构成“伟大小说”的要素,在《丰乳肥臀》中,上述完整 的历史段落是通过一位伟大“母亲”的塑造——即上官鲁氏走过了一个世纪的生命历程 ,来建立和体现的。这一点非常重要,某种意义上是这位母亲造就了这部小说的伟大品 质。在已有了百年历史的新文学中,说这样的形象是第一次出现决不是夸张。莫言用这 一人物,完整地寓言和见证了二十世纪中国的血色历史,而她无疑是这一历史的主体— —“人民”的集合和化身。这一人物因此具有了结构和本体的双重意义。莫言十分匠心 地将她塑造成了大地、人民和民间理念的化身。作为人民,她是这个世纪苦难中国的真 正的见证人和收藏者,她不但自身经历了多灾多难的童年和少女时代,经历了被欺压和 凌辱的青春岁月,还以她生养的众多的儿女构成的庞大家族,与二十世纪中国的各种政 治势力发生了众多的联系,因而也就无法抗拒地被裹卷进了二十世纪中国的政治舞台。 所有政治势力的争夺和搏杀,最终的结果只有一个——那就是由她来承受和容纳一切的 苦难:饥饿、病痛、颠沛流离、痛失自己的儿女,或是自己身遭侮辱和摧残。在她的九 个儿女中,除了三女儿“鸟仙”是死于幻想症,是因为看了美国飞行员巴比特的跳伞飞 行表演(这好像和“现代文明”有关)而试图效仿坠崖而死之外,其余七个女儿都是死于 政治的外力,死于各种政治势力的杀伐争斗,最后只剩下了一个“残废”的儿子上官金 童。显然,“母亲”在这里是一个关于“历史主体”的集合性的符号,她所承受的深渊 般的苦难处境,寓言了作家对这个世纪里人民命运的概括和深深的悲悯。
      同时,这还是一个“伦理学”和“人类学”双重意义上的母亲:一方面她是生命与爱 、付出与牺牲、创造与收藏的象征,作为伟大的母性化身,她是一切自然与生命力量的 源泉,是和平、人伦、正义和勇气的化身,她所永远本能地反对的是战争和政治,因此 她代表了民族历史最本源的部分;另一方面她也是人类学意义上的“大地母亲”,她是 一切的死亡和复生、欢乐与痛苦的象征,她所持守的是宽容和人性,反对的则是道德和 正统。他个人的历史也是一部“反伦理”的历史,充满了在宗法社会看来是无法容忍的 乱伦、野合、通奸、杀公婆、被强暴、甚至与瑞典籍的牧师马洛亚生了一双“杂种”… …但这一切不仅没有使她的形象受到损伤,反而更显示出她伟大和不朽的原始母性的创 造力,使她变成了“生殖女神”的化身。正是这一形象,使得莫言能够在这部作品里继 续并且极致地强化了他在《红高粱家族》时期就已经建立的“历史与人类学”的双重主 题,使母亲变成这一主题的叙事核心与贯穿始终的线索。
      这还是一个作为“民间”化身的母亲。她固守着民间的生命与道德理念,拒绝并宽容 着政治是她的品格,所以她最终又包容了政治,当然也被政治所玷污。所有的军队和政 治势力都是不请自来,赶也赶不走地住进她的家。在她身上,莫言形象地阐释出了二十 世纪中国主流政治与民间生存之间的侵犯与被侵犯的关系,这是另一种历史的记忆。她 无法选择自己的生活,只能用民间的伦理和生存观念来解释和容纳这一切,这是她作为 “民间母亲”的证明。如果说母亲在她年轻的时代亲和基督教,是因为她经历了太多“ 夫权”的虐待的话,那么在她的晚年,则是因为她经历了太多的苦难与沧桑。她认同了 “乡土化了的”基督教文化,基督的思想并非是她的本意,但她需要用爱和宽恕来化解 她的太多的创伤,而这正是“人民”惟一的和最后的权利。莫言诗意地哀吟和赞美着这 一切,饱含了血与泪的心痛和怜悯。这是伟大的民间,被剥夺和凌辱的民间,也是因为 含垢忍辱而充满了博大母性的永恒民间。从这个意义上,母亲也可以说就是玛莉亚,但 她是东方大地上的圣母。
      显然,母亲这一形象是使《丰乳肥臀》能够成为一部伟大的小说、一部感人的诗篇、 一首壮美的悲歌和交响乐章的最重要的因素,她贯穿了一个世纪的一生,统合起了这部 作品“宏伟历史叙述”的复杂的放射性的线索,不仅以民间的角度见证和修复了历史的 本源,同时也确立起了历史的真正主体——处在最底层的苦难的人民。
      但《丰乳肥臀》的意义还不止于此,它的另一个重要的人物也同样具有强大的象征与 辐射的意义,这就是遭受了更多误读的上官金童。这个中西两种血缘和文化共同孕育出 的“杂种”,在我看来实际是二十世纪中国知识分子的化身。他的血缘、性格与弱点表 明,他是一个文化冲突与杂交的产物,而他的命运,则更逼近地表明了知识分子在这个 世纪里的坎坷与磨难。他身上的一切都是矛盾着的:秉承了“高贵的血统”,但却始终 是政治和战争环境中难以长大的有“恋母癖”的“精神的幼儿”;敏感而聪慧,却又在 暴力的语境中变成了“弱智症”和“失语症”患者;一直试图有所作为,但却始终像一 个“多余人”一样被抛弃;一个典型的“哈姆莱特式”和“堂吉诃德式”的佯疯者,但 却被误解和指认为“精神分裂症者”……
      理解上官金童这个人物,需要更加开阔的视界。在我看来,由于作家所施的一个“人 类学障眼法”的缘故,这个人物身上的一些“生物性”被夸大和曲解了,实际上作家所 要努力体现的是他身上文化的二元性,这是二十世纪中国知识分子的普遍的“先天”弱 点的象征。仅仅是他的出身,他的文化血缘就有问题,有“杂种”与怪物的嫌疑,这已 经先天地注定了他们的悲剧。来自西方的“非法”的文化之父,在赋予了他非凡的气质 (外貌长相上的混血特征)、基督的精神遗传(父亲马洛亚是个瑞典籍的牧师)的同时,也 注定了他的按照中国的文化伦理来讲的“身份的可疑”。二十世纪中国知识分子的不幸 困境,正是源于这种二元分裂的出身:是西方现代的文化与思想资源造就了他们,但他 们又是寄生在自己的土地上,对本土的民族文化有一种近乎畸形的依恋和弱势心理支配 下的自尊。他们还要启蒙和拯救自己的人民,但却遭受着普遍的误解,这样的处境和身 份,犹如鲁迅笔下的“狂人”所隐喻的那样,他本身就已经将自己置于精神深渊,因而 也必然表现出软弱和病态的一面——他们没有像俄罗斯知识分子那样的下地狱的决心, 但却有着相似的深渊般的命运。其实从“狂人”到“零余者”,到方鸿渐,章永lín @①,再到上官金童,这是一个连续的谱系。他们和俄罗斯文学中的“多余人”有相似 之处,但却更为软弱和平庸。
      容易被误读的还有上官金童的“恋乳癖”,理解这一点,我认为除了“人类学”和寓 言性的视角以外,还应该另有一个角度,即对政治与暴力的厌倦、恐惧与拒绝。因为某 种意义上,男权与政治是同构的,而上官金童对女性世界的认同和拒绝长大的“幼儿倾 向”,实际上也可以看作是对政治的逃避,这和他的哈姆莱特式的“佯疯”也是一致的 。同时,也可以认为他与中国传统知识分子中的一种“另类”性格有继承关系——比如 他也可以看作是一个当代的“贾宝玉式”的人物,他对女性世界的亲和,是表达他对仕 途经济和男权世界的厌倦的一个隐喻和象征。
      上官金童注定要成为一个悲剧人物,他的诞生本身似乎就是一个错误,这是文化的宿 命。他所经历的一切屈辱、误解、贬损和摧残,非常形象地阐释着过去的这个世纪里中 国知识分子的惨痛历史。但他在小说中还有另一个作用,即形成了另一条叙事线索和另 一个历史的空间——如果说母亲是大地,他则是大地上的行走者;如果说母亲是恒星, 他则是围绕着这恒星转动的行星;如果说母亲是圣母,他则是下地狱的受难者……如果 说母亲是第一结构的核心,他则是另一个相衬映相对照的结构的核心。小说悲剧性的诗 意在很大程度得益于这一人物的塑造,他使《丰乳肥臀》变成了一个“民间叙事”与“ 知识分子”叙事相交合、“历史叙事”与“当代叙事”相交合的双线结构的立体叙事, 两条线互相注解交织,从而极大地丰富了作品的历史与美学内涵。从这个意义上说,虽 然这个人物的性格是足够病态和懦弱的,但这个形象的丰富内涵却深化和丰富了二十世 纪中国知识分子的形象谱系。
      《丰乳肥臀》的非同寻常之处在于,它的人物形象的塑造同时也担负起了它的庞大宏 伟的结构,这也是使它能够跻身于“伟大汉语小说”的极重要的因素。它的主题、人物 和叙事结构完整地融合在了一起,这是一个朴素的奇迹。就这一点来讲,很少有哪一部 作品能够与它相比。一个世纪的风云际会和历史巨变,是这样自如舒放地贯穿在母亲的 一生之中,她和她的众多的儿女们,宛如一个庞大的星座,搭建起了一个丰富的民间和 政治相交织的历史空间,历史导演着他们的命运,也推进着头绪繁多又清晰可见的叙事 线索。每一个人物其实都可以构成一部书,但莫言却把它们浓缩进一部书中。特别是, 由母亲为结构核心所构成的一部民间之书,和由上官金童为结构核心所构成的一部知识 分子之书,能够完全地融合到一起,并互为辉映相得益彰,更是一个令人难以置信的手 笔,它不但使结构空间呈现出伟大的气象,而且最大限度地深化和延展了作品的主题。
      我不能说《丰乳肥臀》是二十世纪汉语小说史上的一个不可逾越的高峰,但我坚信, 时间将证明这部作品的价值,在它所体现的历史理念上,在它所体现出的美学意义上。 也许很多年中将不会再出现具有这样气魄和品质的作品,因为就艺术的规律而言,它是 可遇而不可求的。
          复调与交响:狂欢的历史诗学
      这仍然可以视为上一个问题的延伸或一部分。我所以如此推崇《丰乳肥臀》,其极致 化了的“狂欢节式”的叙述和“复调的交响”也是一个原因。另外,最具有“诗学范例 ”意义的还有《檀香刑》,它们共同体现了莫言在长篇小说文体和叙事美学方面的成功 探索与创造。
      在长篇小说叙事美学的研究方面,迄今最具建树的是巴赫金。而巴赫金最为核心的两 个小说诗学的命题即是“复调”与“狂欢”,这两个问题都与人类学的研究密切相关。 从小说美学的角度说清这两个概念非常难,也不是我在这里的宗旨,但简单地说,它们 都属于一个“人类学的历史诗学”的范畴。巴赫金把长篇小说这种具有一定的“时间长 度”的叙事当作一种非常特殊的文体,他把它们看作是一种以“诗学”的方式叙述的“ 历史”,因此,关于长篇小说文体的研究,实际上就变成了一种“历史诗学”(注:巴 赫金:《小说的时间形式和时空体形式——历史诗学概述》,见《小说理论》,河北教 育出版社1998年版。)。在我看来,“复调”和“狂欢”虽是两个单独的概念,但其实 它们也非常紧密地联系在一起。比如他以陀斯妥耶夫斯基的小说为例,说他的人物描写 打破了以往小说中“人物服从或统一于作者意志”的局面,人物的声音不再是“作者独 白”的变相传达,而显示了与作者平起平坐的不同的“视野和声音”,也就是类似于音 乐中的不同声部所形成的“复调”效果。这样来表述这个问题容易带上玄虚的色彩,因 为说到底小说中的人物都是作者“叙述”出来的,人物不代表作者的声音代表谁的声音 呢?显然,这是由小说“文体”本身的特殊性所决定的。但是在“戏剧”中就不一样了 ,小说中的人物被逼挤到一个平面化的文字的表述过程中,而戏剧则赋予了人物以一个 舞台——一个“共存的时空”,在这个时空中,他们各自“必须”说着自己的声音,表 达着自己独立的意志,即使是“作者”也很难左右他们,让他们违背自己的性格而按照 作者的意志去说话和行事……因此,小说中“复调”效果的产生,实际上取决于其“戏 剧性”叙事因素的含量。
      这样问题就变得简单了,“戏剧性”差不多正是“狂欢节化”的同义语,戏剧性因素 的含量,决定了小说是否具有复调的性质,也决定了其对历史的叙述是否达到了应有的 深度与活力。“小说的诗学”就这样变成了“历史的诗学”。以往包括革命小说在内的 “伦理化”叙事所表现出的问题,正在于它戏剧性的匮乏,及其单一视野与腔调的表达 。莫言小说中丰富的戏剧性因素,不但实现了对历史丰富性的生动模拟和复原,也体现 了对长篇小说的文体的创造性改造。从《红高粱家族》到《丰乳肥臀》和《檀香刑》, 其生命意志对“伦理意志的弱化”在叙事中所起的作用,正如巴赫金论述的“狂欢节” 体验在叙事中所产生的效应一样:原始的语境出现了,诙谐具有了更广博的含义,人物 的本能得以释放,民间世界的永恒意志代替了一切短暂的东西,权力、统治、主宰绝对 价值的所谓“真理”,都处在了被反讽的地位,历史的本源的多样性、歧路与迷宫般的 性质开始自动呈现……与此同时,人类学视野中的民间、大地、酒神和自然,同这两个 概念也紧密相联,它们共同构成了小说叙事中的伟大气质与美感力量。
      我用了这么大的篇幅来说明这两个小说概念,其实可以直接地用来解释《丰乳肥臀》 中的叙事特点——尽管我可以肯定地说《丰乳肥臀》不可能是莫言读了巴赫金小说理论 的结果,但人类学的思想构成了他们共同的资源。对莫言来说,他的创造性在于,他在 对历史的叙述中最大限度地开启了存在与生命的空间,并形成了他自己特有的“历史诗 学”,这也是他在当代小说叙事艺术的发展中所做出的一个重要贡献。
      从广义上说,“人类学”和“历史”本身,在莫言的小说中构成了一个大的复调结构 ,前者的横向弥漫性和后者的时间链条感,前者所显示的超越伦理的生命诗学和后者所 体现的求解历史的道德良知,达成了互为丰富和混响的效果。如果具体地来看,在莫言 的几个重要的长篇小说中,通常都有两个以上的“叙事人”,实际也就是有了两个“视 野”和两个不同的“经验处理器”。这并不是最近的事情,在最早的《红高粱家族》中 ,两个叙述者“父亲”和“我”,即构成了巴赫金所说的复调叙事结构。“父亲”不但 是小说中的人物,而且也是作为“目击者”的“第一叙事人”;“我”则是历史之河的 这一边的隔岸观火者,用今天的观察角度来追述和评论“父亲”的经历;同时,在大部 分时间里作为“儿童”的父亲,同“爷爷奶奶”的生活经验之间,也构成了很大的距离 感,这样他对历史空间里的叙述,就拥有了两个甚至三个“声部”,这样,不同的叙事 因素就都被调动起来了,在“混响”式的关系中,童话的、传奇的、鬼怪的、神秘和浪 漫的民间事物,就以狂欢节式的方式出现在作品中。“爷爷奶奶”的传奇经历,构成了 高密东北乡的神话世界;“父亲”的非理性的儿童式的感受方式,则构成了英雄崇拜的 浪漫记忆;而“我”的“当代性”角色与身份,则构成了对这神话世界与浪漫记忆的追 慕、想象、评述与抒情,并对当代文化进行愤激的反思。这是构成这部小说激情与诗意 的“狂欢”气质的根本原因。
      《丰乳肥臀》中,母亲和上官金童这两个主要人物也构成了类似的复调叙事关系。母 亲是生活在她自己的历史逻辑里,民间的生活形态几乎是永恒不变的,她所感受的世界 既动荡又重复,她以不变的意志与方式承受和消化着一切灾难和变故,她所生发出的是 悲壮和崇高的诗意;而金童则无法抗拒地进入了现代中国的“激流”之中,他站在“过 去”和“现在”的断裂处,看见的是万丈深渊,所显示的是怯懦、逃避和低能,他所生 发出的是荒谬和滑稽。这样中国现代历史的价值双重性与审美的分裂性,就以美学的形 式体现出来。它实现了这样一个悖论:书写了一幕“狂欢着的悲剧”,或者以悲剧的本 质,透视了历史的狂欢。只有在这两个完全不同的眼光中,中国现代历史进程中“传统 ”和“现代”的二元命题才能真正得以展现。如果只是由其中一个构成单一的叙事结构 ,那就不是莫言了,那样的叙事我们在以往和在别处,都看得太多了。
      其实“历史”除非与“人类学”相遇,无法产生“狂欢”的效果。《丰乳肥臀》在一 开头就显示了令人惊心动魄的狂欢笔法,历史是以戏剧性的“共存关系”彼此呼应地存 在着的:上官家的黑驴和上官鲁氏同时临产,而且都是难产;而这时日本鬼子就要打进 村庄,司马库正在大喊大叫让村民撤退,沙月亮正在蛟龙河堤上设伏阻击;而后就是上 官家七个女儿在河边目击的惊心动魄的战争场面……莫言堪称是一个诗意地描写人类大 戏的高手,战争和生殖、新生的喜悦和死亡的灾难同时降临到上官家中。“历史”在这 里显示出它和“叙事”之间永远无法对等的丰富性和现场感。
      然而历史本身也有“狂欢”的属性,《丰乳肥臀》对这一点有最精妙的模拟。它用拼 贴法和“交叉文化蒙太奇”的修辞,模拟了二十世纪中国政治舞台上走马灯般的政治狂 欢:一会儿是司马库赶走了鲁立人,一会儿鲁立人又俘虏了司马库,一会儿司马库又作 还乡团杀了回来,一会儿鲁立人又代表人民政权枪毙了司马库,而且他死了之后还不断 地被各种传言和宣传改编着,变成豺狼动物……在第五章中,上官家一会儿是“六喜临 门”,一会则是惨剧不断;第六章中上官金童一会儿从囚犯变成老金的宠物,一会儿被 作为废物踢出家门,一会儿成了鹦鹉韩夫妇的座上宾,一会儿又一文不名流落街头,一 会儿因为外甥司马粮的巨富而扬眉吐气,一会儿又因为破产而无立锥之地……历史像一 只巨手翻云覆雨。有一个堪称最妙的例子,是关于司马库“还乡团”的一前一后“官方 ”和“民间”的两种被拼贴并置在一起的叙事:公社“阶级教育展览室”的解说员纪琼 枝刚刚对着宣传画,对司马库作了妖魔化的解释,把他描述为一个杀人不眨眼的魔鬼; 接着又让贫农大娘郭马氏现身说法,而她所讲述的故事恰恰瓦解了前面的说法——司马 库不仅不是一个魔鬼,反而表现出了通常的人性,正是他的及时出现,才从滥杀无辜的 “小狮子”手中解救了她的生命,这可以说是富有“解构主义”意味的一节。另一种是 横向的并置法:莫言常常用共时性的交错叙述来隐喻历史的多面性,如巴比特的飞行表 演与“鸟仙”兴奋地坠崖而死,司马库与来弟的偷情同巴比特电影里外国人的恋爱镜头 ,哑巴的“无腿的跃进”和鸟儿韩与来弟的通奸,还有在农场中对右派知识分子的改造 与对牲畜进行的杂交配种……都是刻意地采用了并置式的叙述,这样两种修辞手法所达 到的“狂欢”效果,都极为生动地隐喻出历史本身的多元矛盾与沧桑变迁。
      还有一个奇特的现象与“狂欢化”的叙事有关,这即是叙事载体的“弱智化”倾向。 这是一个非常复杂的叙事问题、修辞问题和美学问题,也与人类学的背景有关。表现在 作品中,《红高粱家族》中的“父亲”的“儿童式”叙述视角,《丰乳肥臀》中的上官 金童“恋乳症”式的幼稚病以及后来的“精神失常”,还有《檀香刑》中的傻子赵小甲 白痴式的观察眼光,他们都不只是一个性格化的人物形象,而是与整个作品的叙述格调 密切相关,他们的“弱智”为小说营造了非常必要的“返回原始”的、充满“反讽”意 味的、喜剧化和狂欢化的、犹如“假面舞会”式的叙述氛围。某种意义上,这种人物的 弱智化不但没有“降低”作品的思想含量,反而使之大大增加了,这个问题在当代小说 叙事中还有相当的普遍性,需要做深入的研究,这里限于篇幅就不予展开了。
      复调与狂欢在《檀香刑》中更有着近乎极致的表现,这一点,下文会顺便谈及。
          《檀香刑》:奇书的限度和逼近历史的可能
      《檀香刑》可能是莫言小说中迄今“艺术含量”最大的一部小说,也是他的风格大变 的一部小说——说它含量最大,是因为它最“用心良苦”,但与《丰乳肥臀》比,它就 只是一部“奇书”或者“类书”了,比《丰乳肥臀》这样具有天籁品质的作品,还是“ 人为”地稍逊一筹。这样说或许不尽公平,但在美学的品质上,它们显然是经过了一个 从崇高到荒谬的“滑落”。同样是悲剧,但一位伟大的母亲和一位风尘式的“妇人”, 却使它们分别列入了两个“品级”。甚至前者的粗粝和庞杂也成为了它作为天籁之响的 一部分,这真是没有办法的事情。而且莫言最近的谈论也表明,在他心目中前者的分量 也超过了后者,“我坚信将来的读者会发现《丰乳肥臀》的艺术价值……我更加明确地 意识到,《丰乳肥臀》是我最为沉重的作品”。“你可以不看我所有的作品,但你如果 要了解我,应该看我的《丰乳肥臀》”。
      但是《檀香刑》所显示的作家的叙事才华也是无可争议的。尤其是在美学风神上,它 非常中国化了,和以往的结构方式与语言风格都不相同。也许是“种族记忆”的东西终 于起了作用,它与中国传统小说美学中的“奇书”理念之间,似乎发生了内在的关系。
      “奇书”是中国传统小说最典型的理念,但关于“奇书”的美学内涵,古代的文人们 却总是语焉不详的,其中“体验”的东西,“幻”是第一重要的,幻是其艺术上追求的 极境;其次“警世”是思想的灵魂,作者的良苦用心,不外教化讽喻,于奇幻和“淫艳 ”的外表之下,传达出伤怀人生的主旨。归根到底,奇书的生命在于其“省世”的“教 人生怜悯畏惧心”(注:谢颐:《第一奇书序》,见《张竹坡批评第一奇书金瓶梅》, 齐鲁书社1987年版。)的力量,而当代中国小说中出现的一些具有奇书倾向和趣味的作 品,却大抵徒具其形。我不能说《檀香刑》标志着莫言已然认同了中国传统小说的美学 旨趣,但在“比喻”的意义上,它却无疑可以称得上是一部奇书式的作品。这不仅是因 为它在小说的形式上采取了诸如“凤头”“猪肚”和“豹尾”式的结构,用了非常“土 味”的地方戏曲中的语言,还有对非常典型的民间生活情态和“幻异淫艳”的传奇式的 人物事件的细描,更因为其对中国传统的文化——把刑罚变成了大戏、变成艺术和狂欢 的文化——的精妙概括,是这样一个极具警世意味的理念,造就了它奇书的品格。
      刑罚是怎样变成了戏剧——对一些人是灾难,对另一些人则是节日的?《檀香刑》极尽 繁文缛节地书写了作为“戏剧”和“节日狂欢”的刑罚,它用反照甚至残酷的掩饰的方 式,让我们目睹和欣赏了由种族的“集体遗忘”带来的欢乐,这是奇书的气魄和方法。 但它却也戏剧性地强化了《狂人日记》和《药》一类作品曾经展现的主题。还是在这篇 新近的讲演中莫言说,“酷刑的设立,是统治者为了震慑老百姓,但事实上,老百姓却 把这当成了自己的狂欢节……执刑者和受刑者都是这个独特舞台上的演员。”这分明是 “吃人”和“人血馒头”的叙事的重现。不过,如果我们再把目光放远一点,就会发现 这其实也是中国古老的“刑罚历史”的一个延伸,早在《尚书·皋陶谟》中,就有了关 于古代中国的经典刑罚——“五刑”的记载,曰“天讨有罪,五刑五用哉,政事懋哉懋 哉!”此五刑曰:墨、劓、fèi@②、宫、大辟(处死)。这一纪年时间,要上溯到夏禹 的时代。可见“刑罚文明”创立之早、花样之丰富、功用之齐全,恐令全世界的统治者 欲望其项背而不能!这还不包括在后代的统治者那里又发扬光大了的无数种变换花样的 刑罚,像车裂、腰斩、凌迟、活埋……还有此小说中堪称旷世奇闻的“檀香刑”。正像 小说中德国总督克罗德所说的,“中国什么都落后,但是刑罚是最先进的,中国人在这 方面有特别的天才。让人忍受了最大的痛苦才死去,这是中国的艺术,是中国政治的精 髓”。为什么会将刑罚变成了艺术,是什么东西使刑罚变成了中国人特有的“艺术”?
      莫言的叙事才华不但表现在他最擅长戏剧性结构的设置,更在于他能够将结构这样的 形式要素,变成内容和思想本身。《檀香刑》的故事,用最通俗的话来说可以概括为“ 一个女人和她的三个‘爹’的故事”,这样的结构本身就会产生出强大的叙述动力。但 在这里作家的意图却不仅限于叙述的戏剧性构造,而是要生动地实现一个“历史的纠结 与缠绕”的主题。在这个关系中,杀人者与被杀者、统治者与其工具、权力与民间、帮 凶和知识分子,这些不同的社会势力纠结到了一起,成为盘根错节甚至血肉相联的因素 ,它们共同构成了“将刑罚变成狂欢”的力量。通过这些关系,中国文化和西方文化、 现代文明与民族情结、权力阶层的利益与知识者的良知等等观念性的东西,也产生了尖 锐多向的冲突与矛盾纠结。犯案的是孙眉娘的亲爹孙丙,而行刑的是孙眉娘的公爹赵甲 ,断案监斩的又是孙眉娘的“干爹”兼情人县令钱丁,这样一个关系,把孙眉娘这样一 个乡村女性推上了血与火、恩与仇的情感的焦点之上,也把一场集杀人的悲剧与看客的 狂欢于一体的喜剧,处理得更加集中。“甲”、“丙”、“丁”,这些名字不难看出都 是中国人的芸芸众生的“代称”,他们就是整个狂欢与“吃人”群体的化身,包括孙丙 ,他自己既是这场荒唐悲剧的受难者,同时也是导演者,什么样的文化自然会导致出现 什么样的结局。正是这样的杀人者和被杀者之间千丝万缕的血缘亲情的联系,这场悲剧 才有了看头,有了令人激动和狂欢的乐趣,有了发人深省的深意。
      不过,比之鲁迅的“吃人”主题,莫言的小说中又增加了“当代性”的思考——他要 试图揭示东方的民族主义是以怎样的坚忍和蒙昧,来上演这幕民族的现代悲剧的;它要 见证,乡土与民间的“猫腔”同强大的钢铁的“火车”鸣笛混响在二十世纪中国的土地 上,上演了怎样的滑稽的喜剧;它要揭示在民族文化和民族根性的内部,是什么力量把 酷刑演变成了节日和艺术……即使在《檀香刑》强烈的喜剧叙事的氛围中,也掩饰不住 这样一些庄严的命题。在孙丙这个人物身上,我们可以看出一种“结构性的文化力量” ,他的猫腔戏的生涯,杂烩了民间艺术、农民意识、传统的侠义思想、半带宗教神话半 带巫术迷信的中国式的思维方式,将他杂糅成了一个文化的怪胎,这样的一个怪胎,在 没有民族文化冲突的情况下,便表现为一种民间自由文化的力量,它既反对正统的专制 ,同时又与之构成沆瀣一气的游戏;但在具有了民族文化冲突的背景下,它就成为了一 种集崇高与愚昧于一身的可怕的“民族主义”。统治者在需要的时候,会利用这种力量 ,但在真正面临外来的强力压迫的时候,又非常轻巧地牺牲了他们。这正是“义和团” 运动的悲剧所包含的深层的文化因由,它揭示出中国传统文明在面对西方现代文明的强 大的侵犯力量时,所必然显现出的虚弱、悲哀与丑陋。一部中国的近代历史,不出这样 一个基本的逻辑,到头来受难和因这受难而狂欢的,不过都是底层的百姓们自己——请 注意,在这一点上,莫言的文化态度发生了微妙的变化,在《红高粱家族》中他所勾画 的传统文化的壮丽图景与民族生命精神的神话,在这里化为了更为清醒的思考,他试图 告诉我们,孙丙所“扮演”的猫腔戏和他所真正“上演”的身受酷刑的大戏,是基于同 一个原因,这是一个民族所无法逃避的宿命。莫言最逼近地表现了面临现代文明挑战的 传统文化与民间文化的命运,这与五四作家单向度地批判中国传统文化的态度相比,显 然是更为复杂和深刻的。
      任何艺术都源于“看客”的期待,杀人的艺术也不例外,这不但是袁世凯这样的统治 者的需要,也是克罗德所代表的“西方文化权力”的需要,同时更是中国的底层民众自 己的需要,应该说是他们共同创造了“檀香刑”这登峰造极的艺术。莫言非常精彩地描 写了赵甲这样的“职业刽子手”的形象,在古今中外可以说是绝无仅有,他们令人惊异 的“发明”能力和出神入化的精湛“技艺”,可以令一切杀人者汗颜,令一切看客叹为 观止,这也是中国文化的特殊产物。可以这么说,《檀香刑》所揭示的是这样一个“结 论”:在面对西方强势文化的时候,中国文化的悲剧在于,它是用它自己内部的完美的 统治来维持它的“文明”地位的,形象一点说就是,它是靠了“刑罚的艺术”来遮饰它 的腐朽、延续并证明它的“文明”之存在的。
      《檀香刑》令我联想到了现代知识分子的相当“正统”的启蒙历史观,但它的写法却 又非常“民间”,他用谐谑的笔调,勾画出了末日狂欢中的各色人物,同时演绎出两台 戏剧——“一场真正的戏”(行刑的过程)和“一出虚拟的戏”(小说的叙事方式),将它 们近乎完美地熔铸在一起,实现了无可争议的“复调”结构。很显然,在叙事中,历史 的“自在”和历史的“声音”,是两个不同的东西,但通常作家很难在同一个叙述中把 它们分开处理,如不分开,历史便可能成了某种“沉默的东西”,作家只能无声地模拟 演示它。而莫言不但将它们分开,还大大地强化了“声音”的部分,其“凤头”和“豹 尾”两部,均是以人物的独语或道白的形式来展开的,它象征着“身在历史中的人”对 历史的感受。对一个写作者来说,这可能是最难的,它是戏剧的写法,但又比戏剧语言 更驳杂,比戏剧对话更多变。但因为“戏剧”的形式在某种意义上更接近“历史”本身 ,所以莫言这样做实际上是力求对历史的更逼真、更具“现场感”的模拟。这需要才华 、力量和勇气,但莫言成功了。“猪肚”部分,可以看作是一个关于背景和历史的“自 在”的交代,它放在中间,有效地勾连出事件的前前后后与人物关系。这一部分可能作 家认为是一个可以把一些比较驳杂的内容“装”进来的,所以它似有点游离和漫不经心 ,但其中对赵甲行刑钱雄飞以及“戊戌六君子”两节的描写,足以称得上是惊心动魄的 ,它将“传奇的历史”和真实的历史事件并置于一起,以民间的眼光和刽子手亲历的角 度来写,使这历史格外有一种触手可及的具体和质感。
      用戏剧的场景与氛围来写历史,这也算是一种“文本中的文本”,仿佛不是莫言在写 小说,而是在阐释一部已经“存在”了的戏剧文本,在为这部猫腔戏作注,这样,历史 在两个文本中呈现了一种被激活的状态。戏文中作为“民间记忆”的历史,同叙事者所 仿造的“正史”之间形成了一种“应和”或“嬉戏”的状态。在以往莫言的小说中,总 是作家自己憋不住出来表演一番,而在《檀香刑》中,他有了众多可用以操纵的“玩偶 ”,来代替他的“现场道白”。这在很大程度上“使历史戏剧化”了,这种历史的戏剧 化修辞方式,在以往的小说中似乎还很难找到第二个例子。
      语言的问题也是非常值得讨论的,我想莫言可能是下了决心要用“土语”——纯粹的 民族话语,来写一部近代中国的历史,要“土到底”。在过去他一直是用一套比较“西 化”的话语方式来写作,现在随着阅历和年龄的增长,他可能更希望尝试用“真正的母 语”写作的滋味。不过这样做并非容易,因为这种土语需要一种再处理,所以莫言最终 又选择了高密东北乡的“猫腔戏”的语言,它可以说是文雅的文人文化与粗鄙的民间文 化相杂糅的产物,它代表了一个感性而古老的庞大的“过去”与“民间”,既是民族的 历史的本体,同时又是他们赖以记忆历史的文本方式。但是这样一个话语系统正在日渐 强大的钢铁的声音——火车的轰鸣所代表的现代文明的压迫下,渐渐销声匿迹。一个书 写历史的作家用什么来唤起人们对历史的记忆?我想,他最需要的首先是语言,用一套 现代人的话语系统、一个在“西方的话语霸权”所攫持下的叙述中,大约是很难找回自 己的历史的。而莫言用两种声音来比喻这种对抗,既是对被淹没的历史本源的寻找,同 时也是对习惯的历史方法的反思。从这个意义上,莫言获得了最大的历史深度。
      “极限”不是止境,也不意味着抛物线式的下降。极限是一种自我的挑战,一种不存 在禁区的探求。从这样的意义上说,叙述又是没有极限的,莫言还会一直向前。
      字库未存字注释:
        @①原字左王右鳞去鱼
        @②原字左非右刂
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