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历史教学中的理解与思维——美国最新编制的历史科国家标准中对能力培养的要求
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2006-10-30 22:23:00    博士教育网  
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    引言 
        1995年1月,美国的“全国学校历史科中心”正式颁发了称之为“国家标准”的历史教学大纲。这在美国的 学校历史教育发展史上是一项重大举措,被称为“里程碑式的标志”。 
        众所周知,美国的学校教育是地方分权制的,教育的实施与管理不是在联邦政府,而是由各个州负责。因 此,长期以来美国没有全国统一的教学大纲。进入80年代以来,美国各界人士要求对教育进行改革的呼声越来 越高,对学校教育的全面改革此起彼伏。其中,使教育由分散走向集中,特别是编制统一的国家教育目标,成 为80年代末以来美国学校教育改革的一个重要的方面。1989年,50个州的州长在弗吉尼亚州的中部城市夏洛茨 维尔举行会议,首次提出了要编制具有国际竞争性的学校教学的国家标准。1992年10月,总统克林顿为适应教 改,宣称要制定世界级的课程标准和国家考试制度。1994年3月,克林顿签署了国会通过的法案《目标2000年: 美国教育法》,该法案提出了教育改革的总体目标,要到2000年时使所有的毕业学生有足够的能力迎接新世纪 的挑战。历史科的国家标准正是在这种背景下出台的。 
        历史科国家标准的制定经历了两年多的时间。在1992年春季,就由美国的“全国人文科学基金会”和美国 教育部“教育研究与改进局”开始了历史科国家标准研究计划,邀请了上百名的历史教师、督学、社会学科的 专家、学校官员,以及几十名历史学家,还有各种专业团体和社会团体,共同研究和编制全国统一的历史科课 程标准,重点是在制定“具有世界级水平”的教学目标和使全体学生有平等的机会受到历史理解和历史思维的 培养。1995年1月,历史科的国家标准分别以《美国史》和《世界史》两大本(均是大16开,近300页)正式颁 发。 
        本文所要着重介绍的,是美国的历史科国家标准中对历史的理解和历史思维能力的阐述,以期对我国中学 历史教学的改革发展提供借鉴,促进我们对学生能力培养方面的深入研究。 
        历史的理解 
        在历史科的国家标准中,历史理解是教学的目标之一。对历史理解的界定是:表明学生是了解他们国家的 历史和世界的历史。要使学生通过学习人类历史上社会的、科技的、经济的、政治的和文化的五个方面的记录 ,理解人们活动的追求、奋斗、成就以及失败。要求学生还能够运用历史的眼光去分析当代公民所面临的现实 问题。 
        下面是国家标准中对历史理解的标准所进行的阐述: 
        历史的领域是广泛的、综合性的。它叙述和分析了人类在各个领域中追求和奋斗的活动,从社会方面、政 治方面、科技方面、经济方面和文化方面研究家庭、团体、国家、民族及世界上的各种人,使学生在所有这五 个方面直接参与人们实际的生活、追求、斗争、成就以及失败。 
        通过社会史的教学,使学生逐步对社会加深理解:社会与人有什么关系,家庭结构中男子、妇女及儿童的 角色有什么样的不同情况和变化的观念,社会中的各种群体和阶级的情况是怎样的,所有这些个人与群体之间 的关系是怎样的。在社会史的教学中,要注意到经济、宗教、文化和政治的变化是如何影响到社会生活的,这 些方面的综合发展是怎样决定了大众的命运的,如历史上的奴隶制,阶级冲突,大规模的迁徙和移民,灾害、 战争和饥荒对人类造成的后果,以及随着医学、技术和经济的进步,人们寿命的延长和生活水平的提高。 
        通过政治史的教学,使学生逐步对政治方面的活动加深理解:他们家乡的社会、他们的国家、他们的民族 ,以及世界上各种社会是怎样发展的。建立政府和制度的努力,夺取和掌握政权的动力,获得和维护基本人权 、公正、平等、法律和社会秩序的斗争,以及地区性和世界性的发展进程对国际法的促成等,都是历史学习中 需要探讨和分析的重要内容。 
        通过科学技术史的教学,使学生逐步加深理解:对认识自然和我们生活的世界以及人类自身的科学探索, 是同有记载的历史一样那么久远。也正是这种探索,改变了从食品生产到医疗、运输,从经济保障的进步到社 会福利的提高,大大改进了人类的活动方式。科学技术的发展推动了社会的变化,并且改变了人类活动的其他 各个领域,这是历史学习的重点。 
        通过经济史的教学,使学生逐步加深理解:经济的力量在决定人们的生活质量、社会的组成、对事态发展 的影响上具有决定性的作用。经济与文化的相互关系和内在联系,对社会和政治有着重要的影响,造成了地区 性及至全球性的经济控制模式的变化,使得真正的国际性经济出现在20世纪,并对其他所有领域中的活动造成 广泛的后果。 
        通过文化史的教学,学生学习到思想、信仰、价值观在历史上对人们行为的深远影响。宗教、哲学、艺术 和大众文化对整个社会的追求和成就都具有重要性,是自古以来历史变化的一个主要原因。学生对这一领域中 人类活动的探索,通过文学作品、宗教经典和口述传说、政治协定、戏剧、美术、建筑、音乐和舞蹈的钻研, 加深对人类经历的理解。 
        对这五个方面人类活动的分析,要注意到把它们放在历史的时间和地理位置上去考虑。历史的记录是与地 理环境的发展紧密地相联的。人口的移动和定居、科学的和经济的活动、地缘政治学的议事日程,以及政治、 哲学、宗教和艺术等观念的分布与传播,都在一定程度上与地理因素相关。人们所提出的争端和他们时代所面 对挑战的机会、限制和强制,都在很大程度上受到他们所生活的环境的影响,受到在他们之前就留下的各种地 形的影响。 
        由于在个人和社会的实际生活中这些方面是紧密地交织在一起的,所以对历史的基本理解常常要直接通过 这些范畴。这样,要理解15至16世纪伊比利亚人征服中美洲的动因。学生就必须提及在欧洲人越洋航行之前欧 、亚、非在经济方面地区之间的贸易体制,随着西班牙和葡萄牙中央集权君主政体的兴起而在政治和宗教方面 的变化,葡萄牙人和西班牙人在造船业、航海业和海战方面主要的技术革新,以及北欧、阿拉伯和中国的海运 技术对这些变化的影响。 
        同样,要理解伊比利亚人征服中美洲的后果,就要搞清在所有这些领域中人们活动有什么变化,这些领域 中哪些受到了冲击。例如,伊比利亚在军事上的胜利有许多的后果,包括西班牙和葡萄牙在美洲建立了殖民帝 国,随着哥伦布的军事行动带来了动植物和病源体在世界范围的传播,对美洲土著人的征服和奴役所造成的社 会变化,由于新的疾病传入美洲而造成人口锐减的后果,强迫上百万非洲人在欧洲人的殖民地重新安置并受到 奴役,随着基督徒进入美洲而带来宗教信仰与习俗上的改变,以及美洲大量的金银资源输入欧洲而造成经济和 社会上的后果。这些后果表明,历史事件具有复杂性,历史本身具有广泛的综合性。这些后果也再次证实,历 史对学生理解过去具有独特的功能,我们仍在受到历史的影响。 
        历史的思维能力 
        在美国的历史科国家标准中,历史思维能力的论述占了很大的篇幅,被视为是最主要的教学目标。国家标 准中对历史思维能力的界定是:使学生能够评价证据,发展比较的和因果的分析能力,解释历史的记录,并根 据历史对当代生活中的决定提出正确的论据和看法。 
        在国家标准中,对历史思维进行了专章的阐述,提出了具体的标准。下面就是对历史思维标准的论述摘要 : 
        历史学习所涉及的不只是被动地接受史实、年代、人名和地名。要使学生对历史有真正的理解,就要让学 生进行历史的思维:提出问题并整理能够证实他们答案的证据,掌握的史实比教科书所提供的要多,自己去检 验历史的记录,查阅文献、杂志、日记和观察历史的遗物、遗址以及其他的历史证据,对这些历史记录所显示 的内容进行有想像力的思考,并对当时各种观点进行比较。 
        真正的历史理解要使学生有机会去创造他们自己的历史叙述和论据。这种叙述和论据可以采取写论文、写 社论、进行辩论等多种形式。要教给学生多种多样的方法。而对学生历史思维最有效的培养,莫过于使他们接 触到历史的和当今的争论问题,让他们对历史记录发表见解并在分析问题时运用正确的历史观点。 
        历史的理解还要求学生在阅读别人所写的历史叙述时进行思考。优秀的历史叙述是对联系、变化和结果进 行说明、揭示和解释。这样的叙述还是分析性的,把生动的故事和传记与概念的分析联系起来,使学生得到所 有有关的训练。这样的叙述才能够促进历史思维的基本技能。 
        学生带着思考阅读这样的叙述,要对叙述中所提出的各种假设进行分析,并评价所提出的证据的可靠性。 要求学生注意到作者所关注的重要之处,同时也注意到作者的忽略之处,例如没有当时历史上其他的重要人物 的观点和经历。同时,要求学生检验对历史本质的阐释,例如,历史学家在叙史时对事件的政治、经济、社会 和技术的原因重视程度不同,对事件的重要性的阐释会有不同,学生则要加以比较和选择。 
        学生的历史思维能力有下列五个方面的标准: 
        标准一:按时间顺序进行思维 
        1.区分过去、现在和未来的时间。 
        2.在历史叙述中确定一篇历史著述或故事的时间结构。 
        3.在自己进行历史叙述时建立时间的顺序。 
        4.测定和计算历法时间。 
        5.阐释年代尺所提供的数据。 
        6.重建历史的连续与持续的模式。 
        7.比较历史分期的选择模式。 
        按时间顺序进行思维是历史推理的核心。学生没有强烈的年代顺序感,是不可能考察历史事件之间的联系 和解释历史的因果关系的。时间顺序对历史思维的组织提供了智力的支柱。 
        在中学阶段,学生要运用他们的数学技能去计算年、年代、世纪、千年的时间,从公元制(公元前、公元 后)的固定点上换算时间,并解释说明年代尺上所提供的资料。 
        学生要能够分析历史的连续和持续的形式,认识到历史是发展的,并用以解释历史的延续与变化。 
        标准二:历史的领悟 
        1.对一段历史叙述的含意进行重现。 
        2.确定历史叙述中所表达的中心问题。 
        3.有想像力地阅读历史叙述。 
        4.论证历史的观点。 
        5.利用历史地图中的资料。 
        6.运用各种图表(表格、条线图、流程图、图解等)所提供的图像资料和数字资料。 
        7.利用形象的资料和文学的、音乐的资料。 
        学生阅读历史故事、传记、自传及其他著述时具有领悟力,就必须使他们的想像力得以开发,使他们能够 注意到历史叙述中所显示的人物个性:他们的动机和意图,他们的期望、疑惑、担忧,他们的实力和弱点。领 悟历史的叙述还要求学生发展他们的观察力,并以叙述中人们的眼光和经历去自己描述历史。 
        在阅读历史文学作品、日记、信函等叙述时,学生要能够避免用现今的观点和价值标准去判断衡量历史, 而是要历史地考虑事件的前后联系和具体情况。 
        还应发展学生所需的技能去领悟那种“含混不清的叙述”,使学生能够解释历史事件的过程,并分析当时 各种势力之间的关系和影响。这些技能包括:a.确定历史叙述中要回答的中心问题;b.搞清叙述中提出的目的 、观点、看法的含意;c.读懂历史的解释或分析;d.认清修辞上的暗示以确定作者是如何组织内容的。 
        要促进学生对历史的领悟,还应让学生利用历史地图、照片和各种图像资料,并能够进行分类、解说。 
        标准三:历史的分析和阐释 
        1.确定历史文献或叙述的作者和来源。 
        2.比较和对比不同的思想、价值观以及人物、行为和制度。 
        3.区分历史的事实与历史的解释。 
        4.注意到各种各样的观点。 
        5.分析简单的和复杂的因果关系,包括个人的作用、思想的影响、偶然的作用。 
        6.对历史的必然性的论据进行质疑。 
        7.比较相互矛盾的历史叙述。 
        8.把历史的解释看作是暂时的。 
        9.评价史学家之间的主要争论。 
        10.假设历史的影响。 
        要使学生成为有思想的读者,就不能让学生只是简单地记住一种答案或一种权威性解释,更不能让学生草 率地作出结论,重复文献或课本中提出的事实或结论。这就需要让学生阅读更多的史料,接触到教科书以外的 历史书籍及各种历史文献,向他们介绍各种说法、解释和观点以供其选择。这样,使学生懂得学习历史不仅仅 是知道过去发生了什么,而且要搞清楚为什么发生和怎样发生,怎样影响到其他的发生,怎样去评价其重要性 。 
        要让学生多进行历史因果关系的分析,但不要只是那种一因一果的简单化解释。在进行分析时,要使学生 注意到历史的偶然性,注意到历史与现今的联系与区别。 
        标准四:历史的研究能力 
        1.提出历史的问题。 
        2.获取历史的资料。 
        3.质疑历史的资料。 
        4.识别可用的记录中的缺漏,整理相关的知识和时空概念,作出正确的历史解释。 
        对历史进行直接的探究,是最能够促进学生历史思维的发展的。探究历史往往是在运用各种史料和接触相 反的看法时发生的。进行历史探究的最直接的方式是:鼓励学生去分析各种史料,让学生思考这些材料是什么 人、什么时间、为什么和怎样做出的,其证据的可靠性、权威性和可信性如何?从中反映出作者什么样的观点 、利益和背景?这些材料是对事件加以叙述的全部依据吗?作者依据这些材料能做出什么样的解释?在这种研 究的过程中,学生是进行着创造性的学习,他们将更好地理解历史的记述是人为的产物,理解那些对过去的评 判往往是暂时性的和有争议的,理解历史学家的工作是批判性的研究和探索。当学生积极地参与历史的研究, 他们就会自我学习到为什么历史学家对过去总是在重新解释,为什么新的解释不仅是根据新的证据而且是根据 我们时代出现的新思想而对旧证据的反思。学生们还会认识到,好的历史学家像好的教师一样,所感兴趣的不 在于操纵和灌输,而在于对历史进行忠实的传递;不是致力于支配学生的思想,而是致力于使学生具有支配自 己的实力。 
        标准五:历史的问题分析和做出决定 
        1.确定历史的争论和问题。 
        2.为解决问题和选定行动步骤而整理背景情况和同时代因素的证据。 
        3.确定相关的历史前提。 
        4.对可选择的行动步骤进行评估。 
        5.制定对一个问题的立场和行动步骤。 
        6.评价一个决定的完成情况。 
        以问题为中心的活动和作出决定的活动,使学生真正置身于历史的难题之中,处于批判性思索的时刻。这 时,他们就要正视时代的问题,对当时当地的合适选择进行分析,评估各种结果,并加以比较,这些活动都会 使学生个人更深入地参与历史。而且,这些活动还能够促进对一个现代公民来说是极为重要的能力,例如对社 会政治和道德的含义加以确定的能力,对处于环境之中并受到环境影响的个人所具有的利害关系和价值观进行 分析,确定并组织资料以评价各种解决问题方式的结果,进行道德上的评判。在历史的问题分析中,最有价值 的问题可能不是那些很明确的历史事件,例如法西斯的大屠杀,因为这种事件是很容易作出道德和道义上的判 断的。而那些很难简单证明是否对错的问题,对学生的培养是更有作用的,例如林肯的《解放黑奴宣言》中只 给予南部联邦的奴隶以人身自由,这是对的吗?由于问题的复杂性,学生就要对决策者进行评论,要理解决策 者的意见是暂时性的。在进行分析时,教师有责任帮助学生去区分有关的历史前提条件,认识到哪些是不适当 的或不相干的分析。学生需要学着运用他们的历史知识去进行正确的历史分析,作出适当的决定。 
        在历史科的国家标准中,还论述了历史理解与历史思维的关系,指出历史理解和历史思维的发展不是各自 独立的,高水平的历史思维是建立在高水平的历史理解的基础之上的,二者是紧密相联的。 
        此外,在具体的教学内容中,国家标准对每一阶段的教学都规定了历史理解和历史思维的标准细则。限于 篇幅,本文难于详细介绍了。 
        几点简单的结论 
        对美国的历史科国家标准的介绍和分析,使我们进一步了解到大洋彼岸的历史教学的发展情况。尽管统一 的国家标准在实施过程中要有许多的问题需待解决,尽管国家标准中对学生能力培养的阐述还有不少重复或含 混之处,尽管这些要求对中学生来说可能过高,但从中仍能使我们看到美国的历史教学教学观念上的发展, 也使我们进一步认识到: 
        1.历史教学的目标是在传授知识的过程中开发学生的智力和能力,尤其是历史思维能力的培养。 
        2.历史教学的活动是在教师主导作用下充分发挥学生主体地位的活动,这种活动主要是学生如何主动地、 积极地和有创造性地进行学习。 
        3.学生学习历史不只是掌握历史知识,重要的是认识和理解人类社会的历史进程,直接参与对历史的研究 和解释。 
        4.历史学习不只是学历史教科书,而是要阅读和分析各种历史材料,并且掌握正确运用史料的方法和技能 。 
        5.历史学习不只是了解过去,还要认识现实,所以要采取解决问题的教学活动,使学生参与对历史和现实 问题的解决,在解决问题的过程中培养他们的人生观、价值观。 
        6.历史思维能力的训练是有层次的,同时又是综合性的。这种层次的划分要结合历史学科的特点和学生学 习心理的特点。研究和确定历史思维能力的结构、层次以及培养的途径、方法和评估方式,是历史教学理论与 实践亟待解决的课题。
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